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金属基复合材料的现状与发展趋势

   日期:2015-08-20     来源:中国材料进展    作者:张荻, 张国定, 李志强 等    浏览:1207    
核心提示:受商业利益驱动, 许多企业参与到非连续增强金属基复合材料的研发进程中, 攻克了一系列具有挑战性的技术难题, 其中包括基体与增强体之间的相容性问题、界面表征与控制问题、可调控增强体空间分布的复合技术与二次加工技术等。这一切帮助确立了金属基复合材料作为新材料和新技术的地位。

在过去的二十多年里, 金属基复合材料凭借其结构轻量化和优异的耐磨、热学和电学性能, 逐渐在陆上运输(汽车和火车)、热管理、民航、工业和体育休闲产业等诸多领域实现商业化的应用, 确立了作为新材料和新技术的地位。但是,金属基复合材料的未来发展仍然面临不确定性, 既有可能持续扩大应用领域和市场规模, 也有可能在其它材料和技术的竞争下停滞甚至萎缩。

在过去的二十几年中, 金属基复合材料逐渐地从军事国防向民用领域渗透, 如今已在陆上运输(汽车和火车)、热管理、民航、工业和体育休闲产业等诸多领域实现商业化的应用, 形成年产量近5000 t、年产值近20亿美元的工业部门, 这种扩张归功于非连续增强金属基复合材料的发展。

相比于长纤维连续增强金属基复合材料, 颗粒、晶须等非连续增强金属基复合材料虽然在性能方面自叹弗如, 但是却提供了更好的性价比和可加工性能, 而这恰恰是实现商业化的前提条件。受商业利益驱动, 许多企业参与到非连续增强金属基复合材料的研发进程中, 攻克了一系列具有挑战性的技术难题, 其中包括基体与增强体之间的相容性问题、界面表征与控制问题、可调控增强体空间分布的复合技术与二次加工技术等。这一切帮助确立了金属基复合材料作为新材料和新技术的地位。但是, 金属基复合材料的未来发展仍然面临很大的不确定性, 既有可能持续扩大应用领域和市场规模, 也有可能在其它材料和技术的竞争下停滞甚至萎缩。

 

金属基复合材料的应用概况

金属基复合材料的范畴界定

这是一个长期以来存在争议的话题。从复合材料的定义出发, 凡是包含金属相在内的双相和多相材料都可归于金属基复合材料, 通常包括定向凝固共晶层片或纤维组织(如Al3Ni-Al, Al-CuAl, Ni-TaC, Ni-W)、双相金属间化合物层片组织(如γ-TiAl)、珠光体钢、高硅铝合金(Al-Si)等。以上材料习惯上被看作是金属合金, 而不是金属基复合材料。

然而最近出现并颇受关注的非晶/初晶复合组织(如Zr基非晶合金), 有望帮助人们冲破传统观念的束缚---通过控制凝固和固态相变在非晶基体中原位(in-situ)形成的晶相可以发挥增韧/增塑的作用, 从而为本征脆性的非晶合金开辟了实用化途径。总之, 采用复合的思想发展金属材料具有巨大潜力, 值得我们给以足够的重视, 而合金与复合材料的争议本身却无关紧要。本文涉及的仍然是比较狭义的金属基复合材料, 其增强体要么是从外部引入到金属基体当中(Ex-situ),要么是在金属基体内部由一至多种始终独立存在的反应物原位生成(In-situ)。通常, 金属基复合材料都是以包括颗粒、晶须、纤维等形态的陶瓷相作为增强体, 但是作为特例, 也有一些金属基复合材料是以金属相作为增强体, 例如Cu-Mo和Cu-W材料。

MMCs在陆上运输领域的应用

随着能源和环境问题日益严峻, 世界各国实行越来越严格的燃油效率标准和尾气排放标准, 这迫使各汽车生产商采用轻质的MMCs取代目前的铸铁和钢, 实现汽车轻量化的目的。一般认为, 汽车质量每降低10%,燃油经济性就提高5%。而对于成本极端计较的汽车市场, 唯一能接受的只有铝基MMCs。

无论传统的燃油汽车, 还是混合动力车, MMCs主要被用于那些需要耐热耐磨的发动机和刹车部件(如图2所示的刹车件), 如活塞、缸套、刹车盘和刹车鼓等;或者被用于那些需要高强高模量运动部件, 如驱动轴、连杆等。目前, 在陆上运输领域消耗的MMCs中,驱动轴的用量超过50%, 汽车和列车刹车件的用量超过30%。


MMCs驱动轴在大型客车和卡车上尽显优势。与传统的钢或铝合金驱动轴相比, MMCs驱动轴可承受更高的转速,同时产生较小的振动噪声。典型的6061 /Al2O3/20p的比模量明显高于钢或铝, 因此大型客车和卡车可采用较长的单根MMCs驱动轴而无需增大轴径和重量。 事实上, 用单根MMCs驱动轴取代传统的二件式钢轴总成及所必需的支撑附件, 减重效益高达9 kg。

刹车件是MMCs用量增长最快的部分,年增长率超过10%。相对于铸铁和钢, Al2O3或SiC颗粒增强铝基复合材料用作刹车材料的优势在于高达50%~60%的减重效益及高耐磨、高导热等性能特点, 可使惯性力、油耗和噪音都得到下降。目前, 美国汽车三巨头克莱斯勒、福特、通用均在新车型中采用铝基MMCs刹车盘和刹车鼓, 例如通用在2000年发布的混合动力车Precept,前后轮均装配采用Alcan公司铝基MMCs制造的通风式刹车盘, 该刹车盘质量不到原来铸铁刹车盘的一半, 而热传导率却达3倍多, 并消除了刹车盘和刹车鼓之间的腐蚀问题。

世界范围内, 建设了许多高速铁路和列车。其中德国ICE(InterCityExpress)列车尤其以第一次应用MMCs刹车盘而著称。ICE列车的刹车系统原来采用的是4个铸铁刹车盘, 每个质量达126 kg。替换为AlSi7Mg/SiCp颗粒增强铝基MMCs刹车盘后, 每个质量仅为76 kg,带来重大的减重效益。

MMCs在电子/热控领域的应用

如果以产值排序, 高产品附加值的电子/热控领域是第一大MMCs市场, 产值比例超过60%。目前, Cu-W和Cu-Mo等第一代热管理材料仍然占据着市场主导地位。但是, 微波电子、微电子、光电子和功率半导体器件的微型化及多功能化对热管理特性提出了更高要求, 需要低密度、高导热、与半导体及芯片材料膨胀匹配, 能够达到最优功率密度的新型基板和热沉材料。

以铝碳化硅(AlSiC)MMCs为代表的第二代热管理材料,密度仅为Cu-W和Cu-Mo的1/5, 可提供高热导率(180~200 W/mK)及可调的低热膨胀系数(CTE), 为电子封装提供了高度可靠且成本经济的热管理解决方案。因此, AlSiC虽然进入市场不久, 但用量比例已经突破10%, 并仍将保持超过10%的年增长率。AlSiC主要用作微处理器盖板/热沉、倒装焊盖板、微波及光电器件外壳/基座、高功率衬底、IGBT基板、柱状散热鳍片等。其中, 无线通讯与雷达系统中的射频与微波器件封装构成AlSiC目前最大的应用领域, 其第二大应用领域则是高端微处理器的各种热管理组件, 包括功率放大器热沉、集成电路热沉、印刷电路板芯板和冷却板、芯片载体、散热器、整流器封装等(如图3所示)

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AlSiC采用溶渗工艺制造, 因为碳化硅颗粒预制块和溶渗铸模都可针对最终产品形状而设计, 因此可以实现低成本的净成形(net-shape)或近净成形制造, 所得产品不需要进一步加工, 或只需要很少的加工。并且近净成形工艺可方便地增加功能选项, 从而满足定制设计要求, 例如微波封装组件可将好的气密性和热管理特性集于一身。

MMCs在航空航天领域的应用

MMCs最初发展的原动力来自于航空工业领域。目前已用于军机和民机的MMCs主要是铝基和钛基复合材料。DWA公司最早发展了粉末冶金制备MMCs的技术路线并保持领先地位至今。DWA量产的第一个产品是洛克希德公司的机载电气设备支架, 该挤压态复合材料由6061/SiC/25p, 替代原有的7075 T6态铝合金挤压件, 减重达17%。总计有超过3000m的该种复合材料型材在各种洛克希德飞机上服役。DWA公司铝基MMCs的后续应用案例包括F-16战隼轻型战斗机的腹鳍和加油口盖板, Boeing777客机Pratt& Whitney4084、4090和4098发动机的风扇导向叶片, AC-130武装直升机的武器挂架, V-22鱼鹰式倾斜旋翼直升机和F/A-18E/F超级大黄蜂战斗机的液压系统分路阀箱。此外, SiC铝基MMCs在航天领域也已经过实用验证, 例如波导天线、支撑框架及配件、热沉等。以上应用不但克服了原有材料的重大缺陷, 同时也带来明显的减重效益。

1998年, 钛基复合材料进入航空市场, 当时大西洋研究公司(AtlanticResearchCorporation)的钛基MMCs接力器活塞出现在Pratt& WhitneyF119燃气涡轮发动机的材料采购单上。F119发动机为洛克希德/波音联合研制的F-22猛禽战斗机提供动力。

MMCs在其它领域的应用

MMCs的其它应用涵盖制造业、体育休闲及基础建设领域, 既包括硬质合金、电镀及烧结金刚石工具、Cu基及Ag基电触头材料等成熟市场, 也包括TiC增强铁基耐磨材料、Saffil纤维增强铝基输电线缆、B4C增强铝基中子吸收材料等新兴市场。这些新兴市场的表现在很大程度上决定着MMCs的未来增长点。铁基复合材料的制备和应用是提高钢铁材料性能的重要研究方向。低密度、高刚度和高强度的增强体颗粒加入到钢铁基体中, 在降低材料密度的同时, 提高了它的弹性模量、硬度、耐磨性和高温性能, 可应用于切削、轧制、喷丸、冲压、穿孔、拉拔、模压成型等工业领域。目前应用最多的是TiC颗粒增强铁基复合材料,例如注册商标为Ferro-TiC,Alloy-TiC和Ferro-Titanit的钢基硬质合金, 用作抗磨材料和高温结构材料, 性能明显优于现有的工具钢(如图4所示的材料)。

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为支撑传统的高架输电用钢芯铝绞线的质量, 需要造昂贵的输电塔, 这促使人们开发高强、低密度导线。据报道, 3M公司开发的氧化铝纤维增强铝基MMCs(Al/Saffil)导线, 用于取代现有铝绞线的钢芯, 经测试比强度提高2~3倍, 电导提高4倍, 热膨胀降低一半,腐蚀性也降低。虽然新型MMCs导线的价格较贵, 但是可以降低建造支撑塔成本的15%~20%, 并且可以提高输电能力并降低电耗(如图5)。


核能是世界各国应对能源和环境压力的必然选择。为确保安全, 贮存及运输高放射性废核燃料的容器在核防护的同时还必须具有耐久可靠的机械性能。B4Cp/Al是一种新型MMCs, 具有优异的中子吸收性能, 是唯一可用于废核燃料贮存和运输的金属基复合材料(如图6)。目前, 已有BorTecTM , metaMICTM和Talbor等多种B4Cp/Al材料获得美国核能管理委员会(NRC)核准, 可以用于制造核废料贮存桶的中子吸收内胆、废燃料棒贮存水池的隔板等。

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中国的金属基复合材料研究现状

实际上, MMCs应用广度、生产发展的速度和规模, 已成为衡量一个国家材料科技水平的重要标志之一。以用量计算, 美国、欧洲、日本是位列前三的MMCs消费大国, 超过总质量2/3 的MMCs为其所用,这与它们作为发达国家的地位相符

我国尚未形成金属基复合材料产业及行业标准与军用标准。目前仅少数研制单位具有小批量的配套能力,虽然品种、规格单一, 但仍然为国防和军工建设提供有力的支撑。轻质高强多功能金属基复合材料在航天、航空、国防先进武器等军事领域的应用具有不可替代性,是典型的军民两用新材料。也正是由于金属基复合材料特殊的国防应用背景, 国外对核心技术和产品严格保密。随着我国在空间技术、航天航空、高速交通、通讯电子等领域的综合实力的提升, 对高性能金属基复合材料的需求日益增加, 例如汽车发动机零部件、高速列车制动系统、电子封装及核废燃料辐射防护等。近年来,觑觎中国的MMCs巨大的市场空间, 西方一些MMCs公司在中国建立了若干合资或独资企业, 但是并没有、也不可能转移相关技术。为了避免受制于人, 必须尽快提升我国自主的MMCs生产和应用水平。

 

金属基复合材料研究的前沿趋势

当代MMCs的结构和功能都相对简单, 而高科技发展日益要求MMCs能够满足高性能化和多功能化的挑战, 因此新一代MMCs必然朝着“结构复杂化”的方向发展。 

金属基复合材料结构的优化

金属基复合材料的性能不仅取决于基体和增强体的种类和配比, 更取决于增强体在基体中的空间配置模式(形状、尺寸、连接形式和对称性)。传统上增强体均匀分布的复合结构只是最简单的空间配置模式, 而近年来理论分析和实验结果都表明, 在中间或介观尺度上人为调控的有序非均匀分布更有利于发挥设计自由度, 从而进一步发掘MMCs的性能潜力、实现性能指标的最优化配置, 是MMCs研究发展的重要方向。

多元/多尺度MMCs

多元复合强化(混杂增强)的研究理念逐渐引起研究者的更大兴趣。通过引入不同种类(例如TiB和TiC混杂增强钛基MMCs)、不同形态(例如晶须和颗粒混杂增强镁基基MMCs)、不同尺度(双峰SiC颗粒增强铝基MMCs)的增强相, 利用多元增强体本身物性参数不同, 通过相与相、以及相界面与界面之间的耦合作用呈现出比单一增强相复合条件下更好的优越性能。 

微结构韧化MMCs

随增强体含量些微增大, MMCs的强度和韧性/塑性存在着相互倒置关系, 即强度的提高伴随韧性/塑性的降低。通过将非连续增强MMCs分化区隔为增强体颗粒富集区(脆性)和一定数量、一定尺寸、不含增强体基体区(韧性), 这些纯基体区域作为韧化相将会具有阻止裂纹扩展、吸收能量的作用, 从而使MMCs的损伤容限得到提高。与传统的均匀分散的MMCs相比, 这种新型的复合材料具有更好的塑性和韧性。 

层状MMCs

层状金属基复合材料在现代航空工业中的应用十分广泛, 如用作飞机蒙皮的GLARE层板是由玻纤增强树脂层与铝箔构成的层状铝基复合材料, 在A380上的用量达机体结构质量的3%以上。在微米尺度上, 受自然界生物叠层结构达到强、韧最佳配合的启发, 韧脆交替的微叠层MMCs研究越来越引起关注, 主要包括金属/金属、金属/陶瓷、金属/MMCs微叠层材料, 主要目的是通过微叠层来补偿单层材料内在性能的不足, 以满足各种各样的特殊应用需求, 如耐高温材料、硬度材料、热障涂层材料等。

泡沫MMCs

多孔金属泡沫是近几十年发展起来的一种结构功能材料, 作为结构材料, 它具有轻质和高比强度的特点;作为功能材料, 它具有多孔、减振、阻尼、吸音、散热、吸收冲击能、电磁屏蔽等多种物理性能, 由于其满足了结构材料轻质多功能化及众多高技术的需求, 已经成为交通、建筑及航空航天等领域的研究热点。目前研究较多的是泡沫铝基复合材料, 大致可分为两个范畴:一是泡沫本身是含有增强体的铝基复合材料, 二是泡沫虽然由纯铝基体构成, 但在其孔洞中引入粘弹性体、吸波涂料等功能组分。 

双连续/互穿网络MMCs

为了更有效地发挥陶瓷增强体的高刚度、低膨胀等的特性, 除了提高金属基复合材料中的陶瓷增强体含量外, 另一种有效的作法是使陶瓷增强体在基体合金中成为连续的三维骨架结构, 从而以双连续的微结构设计来达到这一目的 

结构功能一体化

随着科学技术的发展, 对金属材料的使用要求不再局限于机械性能, 而是要求在多场合服役条件下具有结构功能一体化和多功能响应的特性。在金属基体中引入的颗粒、晶须、纤维等异质材料, 既可以作为增强体提高金属材料的机械性能, 也可以作为功能体赋予金属材料本身不具备的物理和功能特性。 

高效热管理MMCs

随着微电子技术的高速发展, 微处理器及半导体器件的最高功率密度已经逼近1000W/cm2 , 在应用中常常因为过热而无法正常工作。散热问题已成为电子信息产业发展的技术瓶颈之一。新一代电子封装材料的研发主要以高热导率的碳纳米管、金刚石、高定向热解石墨作增强相。其中, 金刚石可以人工合成且不存在各向异性, 将金刚石与Cu, Al等高导热金属复合可以克服各自的不足, 可望获得高导热、低膨胀、低密度的理想电子封装材料。

低膨胀MMCs

低热膨胀MMCs具有优异的抗热冲击性能, 在变温场合使用时能够保持尺寸稳定性, 因此在航天结构件、测量仪表、光学器件、卫星天线等工程领域具有重要的应用价值。据研究报道, 在金属基体中添加具有较低热膨胀系数、甚至负热膨胀系数的增强体作为调节MMCs热膨胀系数的功能组元, 例如β -锂霞石(Li2O·Al2O3·2SiO2 )、钨酸锆(ZrW2O8 )、准晶(Al65Cu20Cr15)等,可以有效地降低复合材料的热膨胀系数。相信随着研究的逐渐深入和完善, 这种近零膨胀的金属基复合材料很快将成功应用于实践。 

高阻尼MMCs

在实际应用中, 不但要求高阻尼材料具有优异的减振与降噪性能, 而且要求轻质、高强的结构性能。然而, 二者在金属及其合金中通常是不兼容的。因此MMCs成为发展高阻尼材料的重要途径, 即通过引入具有高阻尼性能的增强体, 使增强体和金属基体分别承担提供阻尼与强度的任务。目前关注较多的高阻尼增强体包括粉煤灰空心微球(flyash)、形状记忆合金(TiNi,Cu-Al-Ni)、铁磁性合金、压电陶瓷(PbTiO)、高阻尼多元氧化物(Li5La3Ta2O12 )、碳纳米管等。

碳纳米管增强金属基纳米复合材料

在金属基体中引入均匀弥散纳米级增强体粒子, 所得MMCs往往可以呈现出更为理想的力学性能以及导电、导热、耐磨、耐蚀、耐高温、抗氧化等性能。目前, 金属基纳米复合材料的研究重点主要集中在纳米结构材料和纳米涂层。碳纳米管具有优异的力学、电学、热学等性能, 是制备MMCs的最为理想的增强体之一,特别是随着碳纳米管的宏量制备及其价格的一路降低,碳纳米管增强MMCs日渐成为研究的焦点,Al,Cu,Mg,Ti,Fe等基体虽都有涉及, 但是关于Al基和Cu基的研究相对集中。然而, 一则由于碳纳米管很难均匀分散, 二则由于碳纳米管很难与金属基体形成有效的界面结合, 所以所制备的MMCs的性能提高并不是很大, 远没有达到理想值,特别是在力学性能方面。

 

总结与展望

经过二十多年的发展, MMCs已经成功地从实验室走向市场, 并在诸多应用领域站稳了脚跟, 这受益于广泛而深入的基础研究工作, 为低成本、高效率生产MMCs提供有力的技术支撑 。今后的研发工作主要应着眼于两个方面, 即在进一步完善已有MMCs材料和技术的同时, 寻求新一代MMCs设计与制备的突破口, 从而为MMCs的可持续发展奠定基础。目前MMCs研发工作呈现3个趋势:①复合构型设计将受到更多重视, 重点是通过调控增强体的空间分布实现强韧化;②结构功能一体化、多功能化将成为未来MMCs高性能化的必然途径;③尽管备受争议, 以碳纳米管为代表的金属基纳米复合材料终将登上历史的舞台。

 
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